Ngô là trái cây, rau hay ngũ cốc?
 

Theo Tuổi Trẻ - 09:44 - 07/10/2019

Ngô (bắp) là trái cây, rau hay ngũ cốc? Câu hỏi tưởng như rất ngô nghê của trẻ con nhưng chắc chắn nhiều người lớn sẽ không biết trả lời.

Dưới lý giải khoa học, câu trả lời "Ngô là trái cây, rau hay ngũ cốc?" phức tạp hơn những gì chúng ta nghĩ.

Đầu tiên, chúng ta cần tìm hiểu một chút kiến thức cơ bản về sinh học của bắp/ngô.

bap-ngo

 

Một bắp ngô có nhiều quả (hạt) ngô xếp thành hàng. (Ảnh:Charles/Bapt).

Ngô là tên một loại cây lương thực có nguồn gốc từ châu Mỹ. Hiện nay ngô được canh tác ở khắp thế giới. Một cây ngô có thân nhiều đốt giống như cây tre, mía. Từ các đốt này mọc ra các lá ngô.

Bên trong phần lá là tai ngô. Chúng là các cụm hoa cái được bọc kín trong rất nhiều lớp bẹ lá khác. Trên mỗi bông hoa là một nhụy vươn dài ra bên ngoài bẹ lá. Đây chính là râu ngô. Hạt (hay quả) ngô sẽ hình thành khi các nhụy này hứng được phấn hoa từ hoa đực trên đỉnh cây ngô.

Trên một bắp ngô có thể có tới 400-600 noãn hoa cái, nhưng chỉ những sợi râu (nhụy) hứng được phấn mới hình thành hạt. Các hạt này bám chặt chung một lõi, xếp thành hàng để tạo nên một bắp ngô.

Việc xác định một loại thực phẩm là trái cây, ngũ cốc hay rau phụ thuộc vào việc chúng ta ăn phần nào của chúng. Nếu chúng ta ăn phần có nguồn gốc từ cơ quan sinh sản cái thì gọi nó là một loại trái cây. Nếu ăn các phần khác của cây thì gọi là một loại rau.

"Các hạt ngô có nguồn gốc từ hoa cái của cây nên về mặt sinh học chúng là một loại trái cây", Marvin Pritts, giáo sư nông nghiệp Đại học Cornell (Mỹ) giải thích.

Mỗi một quả ngô gồm có lớp màng lụa hợp nhất với vỏ hạt; phần thịt (hay nội nhũ, có 80% là tinh bột); nhân ngô (mầm, phôi) chứa vitamin và enzym; phần chân ngô chỉ chứa chất xơ, có tác dụng dẫn chất dinh dưỡng từ lõi nuôi các hạt.

Cấu tạo giống như các loại hạt (hạt thóc, hạt lạc, hạt đậu) nên không ai gọi "quả ngô" mà thường gọi là "hạt ngô". Điều đó có nghĩa quả ngô xét về sinh học cũng được xác định là một loại ngũ cốc như yến mạch.

Vậy ngô có phải là một loại rau không? Về khoa học thì không phải. Nhưng xét về cách chế biến thì lại đúng.

Trái cây là thứ có thể ăn trực tiếp nhưng không ai cầm bắp ngô còn sống để cắn như ăn táo, lê, đào. Rau thì thường phải chế biến bằng cách nấu chín, ngô cũng vậy.

Một vài người sẽ phản bác rằng "rau" thường chỉ lá, ngọn, thân cây. Nhưng theo các nhà khoa học thì "rau" là một khái niệm mơ hồ. Cà rốt, khoai tây không phải là nhưng là một loại "rau củ". Quả ớt chuông cũng là một loại rau quả. Bí đao là quả nhưng cách ăn như rau.

Do vậy, ngô là quả, ngũ cốc hay rau là một câu hỏi khó trả lời. Theo bạn thì ngô là trái cây, rau hay ngũ cốc?

Vndaily
Vndaily